拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

2022-01-14 11:06 来源:大鱼号 编辑:欣欣 字体:
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  棱皮龟最令人印象深刻的是它“恶魔深渊”般的大嘴,这嘴一张开,满嘴的尖锐角刺视觉冲击感极强。棱皮龟没有牙齿,角质喙不发达,进食几乎靠吸入,再依靠嘴和食道里密布的角质倒刺将猎物撕碎,并防止猎物逃走,犹如一条传送带,将食物在食道里运送。棱皮龟的主要食物有头足类、海鞘类和海绵,最爱吃的是水母,但这也给棱皮龟带来巨大的痛苦。海洋污染加剧,无数塑料袋漂浮在海中,被棱皮龟误食之后因角质倒刺无法排出体外,会阻塞食道令其死亡,这样的案例已经发生过很多次了。

拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

  2017年9月19日,西班牙加泰罗尼亚海卡雷亚海滩上出现了一只长达2米,重达700公斤的棱皮龟,被发现时已经死亡,死因正是误食了塑料垃圾。

  龟类在人们心目当中是长寿的象征,但大多数龟类的寿命都在30-50年,与古人相比这个寿命算是较长的。棱皮龟的寿命可以超过60年,在龟类当中属于中等水平。

  棱皮龟拥有数个“龟中之最”

  成年棱皮龟背甲长度为1-1.75米,身体全长1.83-2.13米,平均体重300-500公斤。加勒比地区的成年棱皮龟平均背甲弧长1.55米,平均体重约384公斤。棱皮龟不仅是现存最大的龟鳖目动物,也是成年(性成熟)平均体重最大的爬行动物,湾鳄的成年平均体重约230公斤。1、体型最大

  1981年8月19日在加利福尼亚蒙特里捕获到一只雄性棱皮龟,体长2.54米,体重865.45公斤。

  1988年,渤海湾山东胶莱河口捕获到一只棱皮龟,体长1.83米,背甲长1.4米,估重500公斤。

拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

  2007年,NOAA(美国海洋与大气管理局)在旧金山蒙特里捕获一只重607公斤的棱皮龟(上图)。

  而史上被记录下来的最大个体是在威尔士西海岸一个沙滩上发现的。背甲长度超过2.2米,重达916公斤。凭借这个数据,棱皮龟可以进入爬行动物极限体重前五名。

  2、分布范围最广

  棱皮龟是分布范围最大的龟类,全球热带和温带海域几乎都有它们的身影。根据不同的群体基因、觅食场所、产卵地点和洄游路线,棱皮龟被划分为7个亚种。大西洋里,有东北、东南、西南三个亚种;太平洋里,有东、西两个亚种;印度洋里,有东北、西南两个亚种。

拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

  棱皮龟分布及亚种划分/图源自NOAA

  但在某些资料里,仅将棱皮龟划分为太平洋和大西洋两个亚种。

  3、迁徙距离最长

  由于棱皮龟最爱吃的水母并非高热量食物,所以它只能大量进食,棱皮龟一天就可以吃掉相当于自身体重73%的食物,好在水母移动缓慢,捕获难度不大,但为了进食足够多的水母就需要长途迁徙。产卵地和水母丰盛地区往往相隔很远。

拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

  西太平洋棱皮龟迁徙路线/图源自NOAA

  在西太平洋马来群岛产卵的棱皮龟,要前往美国西海岸水母丰富的海域觅食,行程达1.6万公里,通常要花费10-12个月的时间。产卵地在加蓬海岸的棱皮龟,觅食区在巴西和乌拉圭海域,需要横越数千公里,历时150余天。除了具备超强的游泳能力和耐力之外,还需要借助洋流才能完成横跨太平洋和大西洋的旅途。

  4、游泳速度最快

拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

  棱皮龟拥有船桨一样的前肢和水滴型的身体,其前肢张开可长达2.7米,前肢与身体的比例是现存海龟中最大的。棱皮龟失去了表皮中的β-角蛋白,拥有了革质的外皮,获得了更小的阻力。棱皮龟的速度可以达到35.2公里/时,比大多数鱼类还要快,这个游泳速度也是龟类当中最快的。

  5、潜水能力最强

  龟类主要依靠肺部呼吸,还能利用泄殖腔和口腔黏膜辅助呼吸。水生龟类一般都生活在浅水区以方便换气,但棱皮龟却拥有极强的潜水能力。

  棱皮龟拥有柔韧的背甲和耐挤压的气管,并可以调节自身的代谢率,使自己的体温高于周围环境18℃以上。通过这些机制,棱皮龟可以潜到海平面以下1280米的深处,捕食那里的水母和头足类,还可以屏息至少70分钟。毫无疑问,棱皮龟的潜水能力是龟类以及爬行动物之中最强的。

拥有恶魔深渊”般的大嘴:棱皮龟并不冷血

  看到这,可能很多人会疑惑了:棱皮龟不是爬行动物吗?为什么可以调节自身的体温?

  棱皮龟确实属于爬行动物,但它是极为特殊的“温血海龟”。

  棱皮龟为什么不“冷血”?

  以前的研究将脊椎动物按体温调节策略分为内温性和外温性。

  内温性对应恒温动物,又称温血动物,有哺乳动物和鸟类,即可以利用内部热源来维持体温,使之处于一个稳定的范围。

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  外温性对应变温动物,又称冷血动物,有爬行动物、两栖动物和鱼类等。即依靠外部热源,如阳光和水温来维持和调节自身体温。比如鳄鱼、蛇、蜥蜴等爬行动物喜欢晒太阳;蛙、蝾螈等两栖动物多分布在热带和亚热带;而鱼类对水温变化非常敏感。

  但随着对生物研究的深入,发现了另一种体温调节策略,介于内温性和外温性之间,称为中温性,棱皮龟正是这种特殊的中温动物(Mesothermic)。

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